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为什么“聪明”的动物都有着较大的“头身比” 人类脑容量变小会怎么样

自然界中,许多“聪明”的动物都有着较大的“头身比”,如犬、鲸鱼、海豚、大象等,大脑体积相对较大。人类也是如此,相较于体型相近的动物,人类的大脑大了7倍。有科学家认为,人类正是凭着出众的脑容量,才从灵长类中脱颖而出。但最新研究却发现,人类的脑容量正在变小。

人类脑容量在不断变化

近期,美国科学家为了研究过去1000万年间人类脑部的演化情况,观察了985块人类头骨化石与骨骼标本,结果发现,大约200万年前,人类的脑容量开始迅速增大,从原本450毫升左右,几乎翻了两番,直到大约3000年前,人类的脑容量又开始快速下降。

对于人类脑容量的迅速扩大,科学界有比较充分的解释。很多科学家认为,这是饮食导致的——200万年前,我们的祖先开始食用肉类。北京医院神经内科主任陈海波解释:“有研究发现,人在用脑的时候,脑细胞的代谢速度会增加,相应区域的脑血液量也会增加。”这意味着,大脑运作是需要大量耗能的,高热量的肉类食物可以为人类提供更多的能量,支持大脑的运转。此外,随着人类对探索世界的需求越来越大,用脑需求也越来越多,大脑自然会发育得越来越完备。

但对于近3000年来人类脑容量缩小的原因,科学界争论不休。一些专家认为,这是因为随着社会发展,人类更加依赖集体智慧,即使不在自己大脑里储存全部信息,也能维持日常生存,且脑部是大量耗能的器官,缩小尺寸可为整个身体降低能耗。在这样的情况下,人类的大脑就越来越小了。

不少人认为,大脑变小后,人类智力会下降。陈海波有不同的看法:“大脑体积和智慧的关系很复杂。脑容量越多,不一定代表智力发育越好。”脑容量不是决定智力的唯一因素,智力发育还跟脑回沟褶皱有关,褶皱加深能增加大脑表面积,进而增加脑细胞量。“我们一般认为,近代以来人类变得越来越聪明了。”陈海波说,社会进步的速度越来越快,人类必然是越来越聪明。虽然我们现在比以往任何时候都依赖集体智慧,但这些集体智慧实际上也是建立在个体智慧之上的,人类是科技和社会发展的主要推动者。同时,随着社会的发展,个体的饮食、居住环境、生活状态和方式,都发生了极大的改变,尤其是饮食方面,越来越注重营养均衡。“这些都是有益大脑发育的。”陈海波指出。

警惕“数字健忘症”

虽然脑容量缩小并不意味着智力降低,但近些年来,互联网快速发展,电子产品不断迭代,在带来便利的同时,也冲击着人类的大脑。有调查发现,91%的消费者依赖互联网和数字设备,作为大脑存储功能的延伸;近一半(44%)的受访者表示,智能手机里存储着他们需要记住的所有事项。该调查表明,网络时代中人们越来越多地把大脑记忆信息的功能转移给了数字设备,这可能导致自身记忆力越来越差。

2015年的一项针对欧洲多国6000名成年人的研究也显示,1/3的人在找寻某个信息时会首先依靠计算机,而不是努力回忆,其中英国人80%都会“先上网查”。英国伯明翰大学的玛利亚·温伯博士指出,人在回忆信息前直接上网搜索的行为会阻止长期记忆的建立,令大脑的发展停滞不前。这种现象被称为“数字健忘症”,也有人将其称为“谷歌效应”,它表明,人类对科技的依赖已经达到了一定地步,一些工具被视为人脑的延伸。

互联网和电子产品除了会影响记忆外,还可能对人的思维方式产生影响。美国学者尼古拉斯·卡尔在其所著的《浅薄:互联网对我们的大脑做了什么》一书中直言:“我们正在逐渐丧失深度阅读和深度思考的能力。”他认为,互联网鼓励我们“蜻蜓点水”般地从多种信息来源中广泛采集碎片化的信息,追求速度至上、效率至上、产量最优化、消费最优化——互联网正在按照自己的面目改造人类,我们对浏览和略读越来越得心应手,但是正在丧失专注能力、沉思能力和反省能力。

北京大学新闻与传播学院教授胡泳说:“仅从现象上来看,人类的思维方式明显因使用互联网而发生了很多变化。”首先,注意力跨度越来越短。智能手机随时随地都能接收信息,人们的专注力常常被突如其来的信息打断,久而久之,维持长时间注意力的能力就会下降。其次,拖延症越来越普遍。互联网让娱乐变得触手可及,很多人的拖延症就是因为“懒惰”,会先做那些轻松的事情,习惯将难的事情放一放,最终导致在有限的时间里粗略地完成难的事。最后,抽象思考、逻辑思辨的能力变差。抽象能力往往是通过读书来获得的,但如今,很多人放弃了阅读,偶尔在网上看一些文章,也只是浏览,而非阅读,使大脑进入懒惰状态,影响抽象思考、逻辑思辨能力。

“注意力、抽象思考和逻辑思辨的能力是人类独特的东西,如果我们对世界的认知只停留在浅尝辄止的层面,那我们将会失去很多。”胡泳说,任何一种需要成果、对人类发展有利的活动,都需要做事的人有高度的注意力、抽象思考能力、逻辑思辨能力。艺术家如果没有这些能力,就不可能创作出伟大的作品;科学家如果没有这些能力,也不可能有新的发现。“如今,很多人做点事情动辄就走神,或在面对难题时下意识逃避,长久发展下去,会让未来的智力大打折扣。”

主动用脑防老痴

脑部保健是很复杂的科学,既要从生理机制上保证其运转,也要从思维方式、认知模式上进行适当的开发。

首先,应保持健康的生活方式。一方面,要尽量做到营养均衡,常吃深海鱼、鸡蛋和绿叶菜类,同时保证足量饮水。“大脑运作对能量、营养的需求都较高。”陈海波解释说,如果饮食摄入不够,会导致大脑无法正常运转。另一方面,要进行适当的运动,保证良好的作息。规律的运动和充足的睡眠可以让大脑得到较好的保护。

其次,要勤用脑。“人体很多功能都是用进废退的。”陈海波说,如果长时间不锻炼,身体肌肉就会萎缩,同理,长时间不用脑会降低脑细胞代谢速率,血液中的营养物质就会优先供给其他器官,久而久之,脑细胞的功能就会下降。尤其是成长发育期的孩子,多用脑才能充分开发智力。到一定年龄后,大脑开发得差不多了,多用脑可能无法提高智力,但能起到保持脑细胞活性、维持智力水平和基础认知功能的作用。陈海波介绍:“有研究显示,同样年纪下,经常用脑的老年人患老年痴呆症的几率更低,智力减退的时间也比同龄人推迟5年左右。”

胡泳则认为,要想保证脑部健康,养成良好的思维方式和认知模式,最重要的是要有主动性。“互联网只是一种工具,它让娱乐变简单的同时,也让创造、思考、操作手段等变得更方便。”但胡泳强调,做决定的主体还是人类自己,我们要学会正确分配时间,做好重要性排序。如果想要取得一些成果,对人生发展有比较长远的规划,就应该掌握主动性,正向利用互联网等科技工具,主动去动脑、深度思考。

标签: 聪明的动物 头身比 人类脑容量 脑容量

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